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11 February 2014 - Syria /Humanitarian access - Remarks to the press by Mr Gérard Araud, Permanent Representative of France to the United Nations

(In French and in English)

Comme le Président de la République française François Hollande l’a annoncé ce matin à Washington et comme le Ministre des Affaires étrangères Laurent Fabius l’avait confirmé, un texte de résolution sur l’accès humanitaire en Syrie a été présenté aujourd’hui aux quinze membres du Conseil de sécurité. Nous venons de participer à une réunion pour la présentation de ce texte.

Vous vous rappelez que le 2 octobre, le Conseil de sécurité avait adopté une déclaration appelant les parties, en premier lieu le régime, à prendre une série de mesures concrètes pour faciliter l’accès humanitaire en Syrie.

Quatre mois après cette décision du Conseil de sécurité, la situation sur le terrain a continué à se dégrader. Toutes les statistiques sont tragiques. Nous faisons sans doute face à la crise humanitaire la plus grave depuis le génocide rwandais en 1994. Trois millions de Syriens n’ont qu’un accès limité à l’aide humanitaire, 250 000 sont bloqués dans des zones assiégées.

La famine est utilisée comme une arme de guerre par le régime syrien. Depuis plusieurs mois, le régime bombarde avec acharnement et sans discrimination la ville d’Alep. C’est dans ce contexte que nous avons présenté un projet de résolution.

C’est une résolution modérée qui demande simplement la fin des sièges des villes où les civils sont bloqués ; la fin des bombardements indiscriminés par le régime syrien ; la démilitarisation des hôpitaux, des écoles, et de toutes les infrastructures civiles ; des pauses humanitaires et l’autorisation d’accès de l’aide humanitaire à travers les frontières de la Syrie.

Il n’y a donc aucune raison politique de s’y opposer, et comme le Président de la République française l’a déclaré ce matin, nous sommes déterminés à aller jusqu’au bout.


***


As the President of French Republic announced this morning in Washington in his press conference with President Obama and, as my Minister of Foreign Affairs Laurent Fabius confirmed, a text of resolution has just been presented to the fifteen and a meeting allowed a first reading of the text.

We had a Presidential Statement of the Security Council that we adopted on 2nd October to call for concrete measures to make humanitarian access in Syria easier.

The fact is that nothing significant has been done. The situation on the ground has worsened. We are facing the worst humanitarian tragedy since the genocide in Rwanda in 1994. Three million Syrians have limited access to humanitarian aid. 250,000 Syrians are besieged and have no humanitarian access. Starvation is used as a weapon by the regime and the regime is bombing in an indiscriminate way the city of Aleppo.

It is in this context that this text has been presented. It is a very moderate, very simple text. It is calling for ending the siege of the cities where civilians are blocked; to end indiscriminate shelling by the regime; the demilitarization of hospitals, schools and civilian infrastructures; a humanitarian pause to allow the delivery of humanitarian aid and allowing the access of humanitarian aid through the borders of Syria. It is not a political text, it is balanced. There is no reason to oppose it. It can be amended. As my President said this morning, we are determined to go all the way.


***


Q: Ambassador, how would you assess the dynamics in the Council? The Russians have made it very clear that they do not like this resolution. You say it can be amended but Ambassador Churkin has made it clear without saying it explicitly that they seem ready to make another veto. Are you ready to risk another veto?

I think every country will take its own responsibilities. As my President said, France is decided to go all the way. We want to have a substantial text, not a provocative text. Nobody who reads this text could consider it is provocative one. It is not a Permanent Representatives ploy. We are facing such a tragedy that we have to try to do something. Actually, we would have wanted to have a much stronger text. We have made a real effort to try to have a consensus in the Council. It will be up to each Security Council member to take their own responsibilities.

Q: Ambassador, is there a timeline for when we should expect a first draft?

We are just starting to go through the details on the text. We should be moving quickly but it will depend on the momentum and on whether everybody is engaging in the negotiations.

Q: Was there any discussion about how to amend the text to mollify your Russian friends?

For the moment the discussion was at the level of the Permanent Representatives. We will see whether the Russian expert will say which part of the text is acceptable or not. But for now, it was a discussion on general comments, not on the substance.

Q: Do you think it is a good timing now to discuss this draft resolution here by the time Geneva talks are taking place in Geneva? Would this affect the talks in Geneva?

We do not see how it could undermine the Geneva talks. So far, nothing significant has really been made. As I said, a few hundred people have been allowed to leave Homs, which is less than 1% of the people who are besieged.

On the Geneva talks, nobody can say they are moving very significantly. So you cannot say “we do nothing at the Council as long as there are Geneva talks”, which actually could last weeks or months.

Q : Comment a été accueilli le draft auprès des 15, notamment auprès de la Russie, puisque M. Tchourkine a dit qu’ils étaient attachés à leurs principes ?

Nous sommes tous attachés à nos principes par définition. Je ne peux pas parler au nom du Représentant permanent de la Russie qui a dit qu’il n’était pas fermé à l’hypothèse d’une résolution. Il a dit évidemment que le texte qui lui était présenté n’était pas un texte acceptable pour lui. Nous allons voir comment la réunion se passe au niveau des experts. A la fin, chaque pays devra prendre ses responsabilités sur la base de ses principes. Mais les principes, me semble-t-il, sont simples dans cette occasion étant donné la tragédie humanitaire que connait le pays.


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