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23 December 2013 - South Sudan - Remarks to the press by Mr. Gérard Araud, Permanent Representative of France to the United Nations, as President of the Security Council

(In French and in English)

Le Conseil de sécurité s’est réuni en urgence sur la crise actuelle au Soudan du Sud. M. Edmond Mulet, Sous-secrétaire général au maintien de la paix nous a présenté la situation sur place. Les affrontements se sont étendus dans une grande partie du Soudan du sud. La dimension ethnique se confirme. La situation humanitaire s’aggrave. Plus de 100 000 personnes sont déplacées. 45 000 personnes ont cherché refuge autour des camps de la MINUSS. Dans ce contexte, le Secrétaire général vient d’adresser un courrier au Conseil de sécurité qui propose de renforcer la MINUSS de 5500 casques bleus. Le Secrétariat a déjà engagé des contacts depuis ce matin avec les différentes missions et les pays contributeurs de troupes pour trouver ces renforts.

Les Etats-Unis ont diffusé un projet de résolution pour permettre d’augmenter le plafond des forces. Le vote pourrait avoir lieu demain à 15h.


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The members of the Security Council just had an emergency meeting on the crisis in South Sudan. Mr. Mulet, Assistant-Secretary-General for peacekeeping, briefed us on the situation on the ground. Fighting has expended to many parts of the country. Violence continues to follow ethnic lines. The humanitarian situation is worsening with 100,000 IDPs. 45,000 IDPs have been seeking refuge in and around the UNMISS bases.

In this context, the Secretary-General circulated a letter to the Security Council to reinforce UNMISS by 5,500 peacekeepers, plus some enablers.

To respond to the request of the Secretary-General, the US delegation just circulated a draft resolution. This draft resolution received a positive reaction from all the members of the Security Council. This text will be negotiated and amended but could be voted tomorrow at 3pm.


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Q: Shifting these resources from MONUSCO and ONUCI, is there any discussion about the possible impact in the DRC for example and the pledge to go after the FDLR?

No, there was no discussion on this.

Q: How long would it take to deploy the reinforcement?

It is one of the questions we asked. By definition, it takes time. That is the reason why the Secretary-General immediately opened a discussion with the TCCs. Because we need the approval of the TCCs which have committed forces to other missions. For some countries, it means go back to Parliament. There is also the geography. So we are doing our best and the Secretariat hopes to have new means arriving very quickly. For instance, it is possible that the Ethiopian contingent, which is in Abyei and which was committed to the joint verification mechanism, is already in movement.

Q: Quel sera le mandat de cette mission renforcée ? Doivent-ils rester sur leur base et protéger les bases de l’ONU et les réfugiés qui y sont, ou doivent-ils sortir de leurs bases et patrouiller ? Le mandat de la mission ne va pas changer. La résolution présentée par nos amis américains ne porte fondamentalement que sur le changement d’effectifs.

Cela étant, il est évident que dans les circonstances actuelles, certaines parties du mandat ne sont plus une urgence. Il va falloir concentrer tous les moyens des Nations unies sur trois urgences : 1/ faciliter le dialogue politique ; 2/ la protection des civils, en particulier la protection des civils sur les bases de la MINUSS – mais soyons clairs, les Nations unies, qui ont environ 4 000 combattants, qui pourraient en avoir 9 000, ne pourront absolument protéger tous les civils au Soudan du Sud étant donné la taille du pays ; et 3/ l’aide humanitaire et la défense des droits de l’Homme. C’est la raison aussi pour laquelle les Nations unies seront capables de rapatrier en dehors du pays du personnel non essentiel pour des raisons évidentes de sécurité. C’est du personnel qui fait des missions qui ne sont plus dans les priorités, par exemple le DDR. Il est évident qu’aujourd’hui ce n’est pas le cœur de la mission.

Q: Could UNMISS fire back in case it was attacked?

Yes, it is in the mandate, it is a chapter VII mandate. So they can do it, to protect themselves or to protect civilians.

Q: Inaudible

For the moment, I don’t think so, I didn’t hear about it.

Q: In addition to the 5,500 troops, the police and personel increase, was there an exact figure of how much financial support would be needed to help boost the mission? What is the exact amount?

The exact amount has not been given by Mrs Ameerah Haq, who was there. But the Under-Secrary-General for DFS told us that they will transmit to us as soon as possible an estimate of the financial means which are necessary.


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