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13 mai 2009 - Sri Lanka, Somalie, Gaza - Stakeout de M. Jean-Maurice Ripert, représentant permanent de la France auprès des Nations unies

(en français et en anglais)

Nous avons commencé ce matin, à la demande des délégations britanniques, françaises et autrichiennes, à discuter de la situation humanitaire au Sri Lanka. Nos trois ministres des Affaires étrangères étaient ici lundi, ils ont fait part de leurs graves préoccupations. La situation ne s’est pas améliorée - vous avez vu qu’un travailleur local du CICR a été tué - hier et aujourd’hui. La situation est extrêmement grave. Le Conseil doit agir.

C’est la raison pour laquelle nous avons demandé au Conseil d’adopter formellement, aujourd’hui si c’était possible, une déclaration pour exiger que le LTTE rende les armes, se rende, cesse le combat, libère les otages, mais aussi pour demander au gouvernement du Sri Lanka de respecter ses engagements au titre du droit international humanitaire, de permettre l’accès des Nations unies et des travailleurs humanitaires aux camps, et notamment aux populations déplacées - elles sont plus de 200 000 aujourd’hui - et de cesser ces bombardements et les tirs d’artillerie, qui semble-t-il continuent à se produire. Nous avons aussi demandé que l’on soutienne le projet du Secrétaire général de se rendre aussi vite que possible au Sri Lanka.

L’unanimité était forte au Conseil sur la nécessité d’adresser cette question. La discussion a porté sur la forme et le texte à travers lequel nous exprimerions cette préoccupation commune. Les discussions vont continuer pendant l’heure du déjeuner et le Conseil reprendra cet après-midi à 15h. Nous souhaitons très vivement qu’un texte puisse être adopté formellement et que le Conseil prenne ses responsabilités.


As you know, our three Ministers for Foreign Affairs, of the UK, France and Austria, were here on Monday. They expressed their very serious concern about the continuing degradation of the humanitarian situation on the ground, the allegedly continuing bombing and heavy shelling of the civilian zone. We addressed this issue this morning in the Security Council and we said that we wanted the Council to adopt, today if possible, a formal text condemning what is going on, explaining our serious concern regarding the situation, condemning the LTTE, restating our condemnation of terrorism, asking the LTTE to surrender and to give up their arms, to join the political process, and also to address to the Government of Sri Lanka our request for it to stop the heavy shelling and the bombing, to allow the humanitarian workers of the UN, of the UN agencies, of the NGOs to access the camps, especially the IDP camps. There are more than 200 000 IDPs right now and we need the situation to stop and have a possibility for humanitarian people to work and to help free the hostages and the populations in the camps. We have also proposed to support the Secretary General’s intention to go there as soon as possible to assess the situation and to work together with the Government of Sri Lanka, to give support to the Government of Sri Lanka to ease the situation there.

We have tabled a text together with the UK, France and Austria. There was a common expression of support, of concern by all the delegations. There are still discussions going on regarding the format for the expression of the Council. The discussions will continue during lunchtime and we will meet again at 3pm, with the strong hope to get a text as soon as possible this afternoon. Of course we will keep you posted on that.


(Are you looking for a procedural vote to actually put Sri Lanka on the agenda of the Council ?)

I don’t care about procedure - we don’t care. We want the Council to publicly address the situation in a unanimous way. So we’ll see. We are currently discussing the text, and as for the status and the format, we’ll see afterwards.

(When you say formal text, are you talking about a PRST or a Press Statement…)

We asked for a PRST at this stage.

(Sur la Somalie, M. Pascoe en vous briefant demande que l’ONU y envoie des forces. Le rapport du Secrétaire général dit qu’il faut être prudent. Est-ce que Paris souhaiterait que l’ONU s’engage avec des troupes ?)

L’ONU s’engage pour l’instant à travers l’action du Représentant du Secrétaire général. Tout le monde est d’accord pour que, dès que la situation sécuritaire le permettra - et malheureusement vous avez vu que ces derniers jours c’était plutôt des combats assez lourds dans la ville de Mogadishu - que les Nations unies reviennent sur le terrain autour du Représentant spécial. Personne ce matin, n’a défendu au Conseil l’idée que des forces des Nations unies pouvaient se rendre sur place.

L’urgence est de renforcer l’AMISOM, de la faire passer au moins à 6 000 hommes, comme c’est prévu - et on nous a donné plutôt des bonnes nouvelles sur la possibilité de déployer un bataillon africain supplémentaire. Il s’agit maintenant de renforcer cette force de l’AMISOM et en même temps de traiter l’urgence qui est de former la police et le forces de sécurité somaliennes, qui sont autour de 3 500 / 4 000 aujourd’hui, pour qu’elles puissent assurer le rétablissement de l’ordre. La France prend sa part puisque nous avons annoncé que nous étions prêts à former plus de 500 personnes le plus rapidement possible, en accord avec le gouvernement somalien.

(Le gouvernement de transition ne contrôle plus rien - est-ce qu’on n’a pas peur de complètement revenir à la case départ depuis que les éthiopiens sont partis ?)

La situation sur le terrain est difficile mais les forces militaires du gouvernement, qui est reconnu par la communauté internationale, qui est légitime, ces forces soutenues par l’AMISOM ont tenu à Mogadishu hier. Elles ont même reconquit du terrain et ont repoussé les forces rebelles, qui sont simplement des forces qui cherchent à prendre illégalement le pouvoir, ce qui a été condamné par le Conseil de sécurité la semaine dernière - tentative de prise de pouvoir par la force. Ces forces ont été repoussées à l’extérieur de Mogadishu et pour l’instant l’essentiel est d’aider ce gouvernement à se déployer et à rétablir l’autorité de l’Etat. C’est ce que nous souhaitons faire.

(Are you going to do a briefing on the Africa trip ? You are leaving tomorrow.)

Yes, it was scheduled this morning, but as you know it is difficult so we will probably do it tomorrow morning. If not, we will do it the way we can, bilaterally and on the plane and with the happy few coming.

(About Gaza, the Minister Kouchner declared his support for an independent inquiry into the events in Gaza. Does that mean that you are going to support the draft resolution presented by the Libyans ?)

The debate will take place this afternoon, we will see. It is the first time that we will be discussing this. There is a text by the Libyan. For the moment, we can certainly not agree with what is in this text. But that does not change anything to the fact that the Minister expressed the French position : we are ready to support any further investigation that would be fully independent, that would be comprehensive and that would target all the violations of international humanitarian law by all the parties during the entire conflict, on both sides, including against Palestinian civilians and including against Israeli civilians. But for the moment we are not at the point of negotiating on a text, it is a bit early.

(About the Africa trip : there is a controversy about Bosco Ntaganda, indicted by the ICC, and whether he is working with the Congolese army. A memo came out in French that says he was present at an April 4th meeting as a Deputy Commander of an operation in the Kivus. What is France’s standard ?)

France is very clear on that. We are party to the Rome Status and we will certainly not meet with people who are involved and indicted for the moment. That is very clear.

(Should the UN work with the FARDC ?)

That is a question you have to address to the UN.

(As a follow-up on Africa, what is your main hope out of this trip ?)

We will do that tomorrow with my colleagues, it would be unfair otherwise. But on my part of the trip, to put it that way, on the Congo : MONUC is still the largest force of the UN in Africa. The situation has been changing since last year so we are going there to monitor and see how we can benchmark the action of the mission. But we will come back to that tomorrow.

(In your answer to my colleague, do you consider that Ian Martin’s report is not independent enough ?)

We didn’t say that. We are saying that Ian Martin’s report was a report commissioned by the Secretary General, it has been given back to the Secretary General, the Secretary General has reported to the Council. If some people think that there should be more investigation, we say yes, but with the condition that the report be broadened and address all the alleged violations by all the parties on the ground.



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